Интересные факты

Дерево какао

Какао-бобы, «коричневое золото», растут на вечнозеленом дереве особого вида, произрастающего в тени других более высоких деревьев. Его небольшие розовые цветы напоминают орхидеи, а походящие по форме на огурец плоды растут прямо на стволе и более толстых ветвях. Плоды достигают 25 см в длину. Сначала плоды зеленые, но, созревая, они становятся золотыми или лилово-красными. Плод содержит 30-40 бобов, расположенных в 5 отделениях внутри слегка кислой мякоти.

Сбор какао

Бразильский автор Жоржи Амаду описывает сбор какао-бобов в своем произведении «Земля золотых плодов»: «Взлетает мачете, плоды какао падают с деревьев, дети собирают их и складывают в кучу на поляне. На полях женщины – самый ценный ресурс. Они рубят спелое какао. Плоды держат в левой руке, и одним ударом разрубают их большими тесаками».

После сбора урожая семенам дают несколько дней вызреть между банановыми листьями (ферментация). Именно в это время формируется характерный аромат какао-бобов. Затем бобы неделю или две сушат на солнце, грузят в джутовые мешки и рассылают на шоколадные фабрики по всему свету.

Традиция производства шоколада

В Мексике высушенные какао-бобы жарили в глиняной посуде, лущили, перемалывали на подогреваемом снизу стоящем на трех ногах прямоугольном камне с вогнутой поверхностью (метате), растирали в порошок при помощи продолговатого камня, а затем делали мягкое «тесто». Какао-масса взбивалась с холодной водой до пенного состояния, туда добавляли кукурузную муку и специи – корицу, ваниль, гвоздику и даже чили. Шоколадное тесто (пасту) скатывали в маленькие колбаски, диски или кусочки и высушивали. Древнее искусство изготовления шоколада передавалось из поколения в поколение, и даже сегодня не слишком сильно отличается от «технологии» предков.

Поначалу в Европе шоколадом занимались аптекари и специальные мастера, в основном итальянцы. Венецию даже называли раем для любителей шоколада. Шоколад продавали в аптеках в качестве укрепляющего и бодрящего лекарства; с ним рекомендовали принимать особенно кислые препараты. Во Франции изгнанные из Испании еврейские мастера шоколада основали новую отрасль промышленности. В Англии компания «Fry Company of Bristol» построила первую шоколадную фабрику в 1728 году. Обитатели монастырей также с энтузиазмом брались за изготовление шоколада, и смягчали строгие посты при помощи сделанного из него напитка.

Конфеты

По легенде, повар-кондитер французского принца Плесси-Пралена впервые угостил конфетами участников Регенсбургского Рейхстага в 17 веке. Он обмакнул в шоколад засахаренный миндаль. В честь своего патрона он назвал новое лакомство «пралине».

Слово конфета («bonbon») появилось во французском языке – дети дважды произносили слово «bon» (т.е. «хорошо, вкусно»). Сперва так называли любые конфеты, а потом именно шоколадные. С начала 20 века так стали обозначать именно небольшие слоеные конфеты или конфеты с начинкой. Секрет успеха сделанных вручную конфет по сей день кроется в фантазии авторов, очаровании уникальности и гармонии вкусов.